NASA: ¿exceso de bombeo redujo almacenamiento de aguas subterráneas en California?

La NASA dio a conocer los resultados de un interesante estudio sobre el almacenamiento de aguas subterráneas en California (NASA)

La NASA dio a conocer los resultados de un interesante estudio sobre el almacenamiento de aguas subterráneas en California (NASA)

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Décadas de sobrecarga de agua subterránea han alterado irreversiblemente las capas de arcilla debajo del Valle Central de California, reduciendo permanentemente la capacidad del acuífero para almacenar agua, arroja un reciente estudio de sensores remotos por satélite realizado por científicos de la Universidad de Stanford y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, con sede en Pasadena, California.

El estudio, publicada en la revista Water Resources Research), revela que el exceso de bombeo causó que las tierras en el valle del estado de San Joaquín hundieran casi 3 pies (85 centímetros) durante una reciente sequía de 2007 a 2010.

Como consecuencia, el acuífero permanentemente ha perdido entre 336,000 y 606,000 acres-pies de capacidad natural de almacenamiento de agua. Un acre-pie, explica la NASA, es igual a 326,000 galones. En comparación, el embalse de Hetch Hetchy que almacena el suministro de agua primario para el área de la bahía de San Francisco tiene una capacidad de aproximadamente 360,000 acre-pies.

El Valle de San Joaquín es uno de los mayores centros agrícolas de los Estados Unidos, produciendo un estimado de US$17.000 millones de cultivos al año. Los nuevos hallazgos vienen justo cuando el estado está experimentando su estación más húmeda en años después de una sequía extendida y récord.

“California está recibiendo toda esta lluvia, pero en el Valle Central hubo una pérdida de espacio para almacenarla”, indicó Rosemary Knight, coautor del estudio y profesor en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

“Nuestro trabajo es un buen ejemplo del uso de satélites de observación de la Tierra para responder a las preguntas de abajo a la tierra sobre la sostenibilidad de los recursos hídricos”, indicó, por su parte, el investigador, científico y coautor del estudio, Tom Farr.

La subsidencia ocurre cuando la presión del agua en el subsuelo cae por debajo de un nivel crítico cuando se elimina demasiada agua subterránea, haciendo que lo sedimentos se compacten.

DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos .

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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