NASA: MAVEN realiza maniobra de emergencia para evitar colisión con luna de Marte

MAVEN y Fobos. (Foto: NASA)

MAVEN y Fobos. (Foto: NASA)

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El orbitador MAVEN de la agencia NASA ha realizado una maniobra no programada esta semana para evitar una colisión en el futuro cercano con la Fobos (Phobos), una de las lunas de Marte.

MAVEN ha estado orbitando Marte durante dos años aproximadamente, estudiando la atmósfera superior del Planeta Rojo, así como su ionósfera y la interacción de este mundo con el Sol y el viento solar, indicó la NASA en su página web.

El martes, la nave espacial tuvo que hacer una maniobra que aumentó su velocidad 0.4 metros por segundo. Aunque se trató de una pequeña corrección, fue lo suficiente para evitar que en una semana impacte con Fobos por 2,5 minutos, informó la NASA.

Se trata de la primera maniobra para evitar colisiones que realiza MAVEN para mantenerse a salvo de Fobos. Las orbitas de MAVEN y Fobos se conocen los suficientemente bien como para asegurar que no colisionarán, asegura la NASA.

MAVEN, con una órbita elíptica alrededor de Marte, tiene una ruta que cruza otras naves espaciales y la luna Fobos varias veces en un año. Cuando las órbitas se cruzan, los objetos tienen la posibilidad de chocar si llegan la intersección al mismo tiempo.

Estos escenarios son conocidos por adelantado y son monitoreados cuidadosamente por la NASA, que en esta ocasión emitió una alerta ante una inminente colisión,

Con una semana de anticipación, la NASA calculó que tenía buenas posibilidades de evitar la colisión el próximo martes 6 de marzo, cuando iban a encontrarse con tan solo 6 segundos de distancia y dado el tamaño del satélite marciano, no sería suficiente para evitar la destrucción de MAVEN. Es así que el equipo decidió realizar la maniobra no programada sin que ocurriese ningún contratiempo.

DATOS CLAVES SOBRE MARTE…

Marte es el cuarto planeta del sistema solar que recibe su nombre por el dios de la guerra romano (el Ares griego).

Recibe el apodo del Planeta Rojo debido a su apariencia rojiza por el óxido de hierro de su superficie.

Tiene dos satélites: Fobos y Deimos.

Es considerado el más parecido a la Tierra entre los planetas del sistema solar.

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DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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