NASA: ¿Marte tiene anillos? Ahora no, pero quizá algún día

Fobos, pasando directamente frente a Deimos. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M Univ.)

Fobos, pasando directamente frente a Deimos. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M Univ.)

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En el colegio uno aprende algunas características básicas de los planetas. Se sabe que Júpiter es el más grande, Mercurio el que más cerca está del Sol, y algunos tienen anillos. Entre ellos destaca Saturno. Marte, el Planeta Rojo, quizá también tuvo anillos en el pasado, y podría volver a tenerlos, de acuerdo a una teoría publicada este lunes en la web de la agencia espacial de Estados Unidos (EEUU-USA), NASA.

Científicos financiados por la NASA han desarrollado en una investigación publicada en la revista Nature Geoscience* un modelo que sugiere que escombros fueron empujados al espacio desde un asteroide u otro cuerpo, golpeando a Marte hace unos 4,3 mil millones de años, alternando entre convertirse en un anillo planetario y unirse hasta formar una luna.

Una teoría sugiere que la gran cuenca del polo norte de Marte, que cubre aproximadamente el 40% del hemisferio norte de este mundo, fue creado por el impacto, enviando los escombros al espacio, indicó la agencia NASA en su página web.

“Ese gran impacto podría haber volado suficiente material de la superficie de Marte para formar un anillo”, indicó Andrew Hesselbrock, quien con David Minton, han realizado los modelos que plantean la posibilidad de un Marte con anillos.

El modelo de Hesselbrock y Minton sugiere que cuando el anillo se formó, y los escombros se alejaron lentamente del Marte y se extendieron, comenzó a aglomerarse y finalmente formó una luna. Con el tiempo, la atracción gravitacional del Planeta Rojo habría llevado a ese satélite hacia el mundo hasta que alcanzó el límite de Roche, la distancia dentro de la cual las fuerzas de las mareas del planeta desintegrarán un cuerpo celeste que se mantiene unido sólo por gravedad.

Phobos, una de las lunas de Marte, se está acercando al planeta. Según el modelo, Phobos se romperá al alcanzar el límite de Roche, y se convertirá en un conjunto de anillos en aproximadamente 70 millones de años. Según el límite de Roche, Minton y Hesselbrock creen que este ciclo puede haberse repetido entre tres y siete veces durante miles de millones de años. Cada vez que una luna se rompiera y se reformara a partir del anillo resultante, su luna sucesora sería cinco veces más pequeña que la última, según el modelo, y los escombros habrían llovido en el planeta, posiblemente explicando enigmáticos depósitos sedimentarios encontrados cerca del ecuador de Marte, destacó la NASA en su artículo.

“Podrías haber tenido pilas kilométricas de sedimentos lunares lloviendo sobre Marte en las primeras partes de la historia del planeta, y hay enigmáticos depósitos sedimentarios en el Planeta Rojo sin ninguna explicación sobre cómo llegaron allí”, dijo Minton. “Y ahora es posible estudiar ese material”, agregó para la NASA.

Otras teorías sugieren que el impacto con Marte que creó la Cuenca Polar Norte llevó a la formación de Fobos hace 4.300 millones de años, pero para Minton es improbable que la luna hubiera podido durar todo ese tiempo. Además, Fobos habría tenido que formarse lejos de Marte y habría tenido que atravesar la resonancia de Deimos, el exterior de las dos lunas de Marte. La resonancia ocurre cuando dos lunas ejercen la influencia gravitacional una sobre otra en una base periódica repetida, como las lunas principales de Júpiter. Al pasar por su resonancia, Phobos habría alterado la órbita de Deimos. Pero la órbita de Deimos está dentro de un grado del ecuador de Marte, lo que sugiere que Phobos no ha tenido ningún efecto en Deimos.

“No ha pasado mucho a la órbita de Deimos desde que se formó. Phobos pasando por estas resonancias habría cambiado eso”, comentó.

“Esta investigación pone de relieve aún más formas en que los impactos mayores pueden afectar a un cuerpo planetario”, dijo Richard Zurek, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Pasadena, California. Él es el científico del proyecto para el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, cuya cartografía por gravedad apoyó la hipótesis de que las tierras bajas del norte fueron formadas por un impacto masivo.

Marte NASA
Marte. (Foto: NASA)

DATOS CLAVES SOBRE MARTE…

Marte es el cuarto planeta del sistema solar que recibe su nombre por el dios de la guerra romano (el Ares griego).

Recibe el apodo del Planeta Rojo debido a su apariencia rojiza por el óxido de hierro de su superficie.

Tiene dos satélites: Fobos y Deimos.

Es considerado el más parecido a la Tierra entre los planetas del sistema solar.

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DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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