NASA: Cassini alista la fase final de misión 'suicida' en Saturno

Cassini se prepara para su final en Saturno. (Foto: NASA)

Cassini se prepara para su final en Saturno. (Foto: NASA)

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Todo tiene su final. Tras casi dos décadas en el espacio, la nave Cassini de la agencia espacial de Estados Unidos (EEUU -USA), NASA, se prepara para iniciar la fase final de su gran viaje de exploración de Saturno, uno de los planetas más fascinantes de nuestro Sistema Solar.

En este último capítulo de la NASA, que ha sido denominada Grand Finale, se espera que Cassini realice una serie de zambullidas en territorio nunca antes explorado entre Saturno y sus misteriosos anillos.

Se estima que Cassini realizará 22 de estas órbitas semanales, de acuerdo a la página web oficial de la agencia NASA. Luego, la nave realizará su zambullido final, un ‘suicidio cósmico’, cuando Cassini se lance de lleno a la atmósfera de Saturno, lo que le permitirá obtener información valiosa, incluso cuando se vaya desintegrando.

Los investigadores de la agencia espacial NASA creen que la etapa final de Cassini ayudará a dar un mapa detallado de la gravedad de Saturno así como la composición de los anillos. Además también ofrecerá nuevas impresionantes imágenes close-up de Saturno.

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DATOS CLAVES SOBRE SATURNO…

Es el sexto planeta del sistema solar y recibe su nombre en honor al dios romano Saturno, el titán Crono griego.

Forma parte de los llamados planetas exteriores o gaseosos. Es el segundo más grande del sistema solar después de Júpiter.

Tiene un sistema de anillos, y aunque es conocido desde la antigüedad al no ser muy luminoso no destacaba a simple vista. Sin embargo, hacia 1610 Galileo fue el primero en observar sus anillos, los que confundió con un par de lunas. Recién 50 años después se pudieron observar con mayor claridad sus anillos.

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DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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La NASA está invitando al público en general para colaborar en la búsqueda de posibles nuevos mundos aún no descubiertos más allá de nuestro Sistema Solar y en el espacio interestelar cercano. Para ello está la nueva página web denominada Backyard Worlds: Planet 9 (Mundos en el patio trasero: Planeta 9), que permite a todos participar en la búsqueda de nuevos mundos al revisar breves filmes hechos por capturas conseguidas por el misión WISE de la NASA.

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