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La luz de una explosión de supernova en la cercana galaxia starburst M82 está resonando en una gran nube de polvo en el espacio interestelar, indicó la agencia espacial NASA en un artículo y un video en la red social YouTube.

La supernova, denominada SN 2014J, ocurrió en la parte superior de M82, y está marcada con una “x” en la imagen revelada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y ESA. Esta explosión estelar fue descubierta el 21 de enero de 2014.

Las imágenes insertadas en la parte superior revelan una capa de luz en expansión desde la explosión estelar barriendo a través del espacio interestelar. Se trata de un ‘eco de luz’, precisó la NASA .

Las imágenes fueron tomadas entre 10 meses hasta 2 años después de la violenta explosión, entre el 6 de noviembre de 2014 y el 12 de octubre de 2016. La luz rebota en una nube de polvo gigante que se extiende de 300 a 1.600 años luz de la supernova y se refleja hacia la Tierra.

SN 2014J está clasificado como una supernova de Tipo Ia y es la explosión más cercana en al menos cuatro décadas. Una supernova de Tipo Ia se produce en un sistema estelar binario que consiste en una enana blanca quemada y una estrella compañera. La enana blanca explota después de que el compañero vierta demasiado material sobre ella.

La imagen de M82 revela un disco azul brillante, telarañas de nubes trituradas y penachos de hidrógeno ardiente que salen de sus regiones centrales, destaca la NASA.

La agencia también informa que los encuentros cercanos con su vecina más grande, la galaxia espiral M81, está comprimiendo el gas en M82, y avivando el nacimiento de múltiples cúmulos estelares. Algunas de estas estrellas viven por un corto periodo de tiempo y mueren en cataclísmicas explosiones de supernova, como la vista en *SN 2014J.

Localizada a 11.4 millones de años luz, M82 aparece en lo más alto del cielo en la dirección de la constelación de Osa Mayor. También es llamada la Galaxia del Cigarro porque su forma elíptica producida por inclinación oblicua de su disco estrellado en relación con nuestra línea de visión.

NASA y el eco de luz de una supernova. (Video: NASA / YouTube )

SOBRE EL ESPACIO

DATOS CLAVES SOBRE SUPERNOVAS

Una supernova es una explosión estelar que puede ser tan notoria que puede observarse a simple vista.

Las supernovas producen destellos de luz que pueden durar semanas o meses. Una de sus características principales es que tienen un rápido aumento de luminosidad hasta alcanzar una magnitud absoluta mayor que el resto de la galaxia. Luego el brillo decrece hasta desaparecer.

DATOS SOBRE EL HUBBLE

El Telescopio Espacial Hubble orbita alrededor de la Tierra y recibe su nombre en honor al astrónomo Edwin Hubble.

Fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 en la misión STS-31.

Es un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.