NASA halla posible lazos de materia oscura en la galaxia de Andrómeda

Rayos gamma en Andrómeda. (Foto: NASA)

Rayos gamma en Andrómeda. (Foto: NASA)

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FOTOS. El Telescopio Espacial Fermi de la NASA ha encontrado una señal en el centro de la vecina galaxia Andrómeda, que podría indicar la presencia de la misteriosa sustancia conocida como la materia oscura.

La NASA precisa – en un artículo en su página web que las señales de rayos gamma son similares a los vistos por el Fermi en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Los rayos Gamma son la forma de energía más alta de luz, producida por el fenómeno más energético del Universo, explica la NASA. Son comunes en galaxias como la Vía Láctea porque los rayos cósmicos, partículas que se mueven a cerca de la velocidad de la luz, producen rayos gamma cuando interactúan con nubes de gas interestelar y luz de estrellas.

Sorprendentemente, los datos más recientes de Fermi muestran los rayos gamma en Andrómeda, también conocida como M31, que están en el centro de la galaxia en lugar de estar esparcidos. Para explicar esta distribución inusual, los científicos proponen que las emisiones provienen de diferentes fuentes. Una de ellas podría ser la materia oscura, una sustancia desconocida que forma la mayor parte del Universo, sostuvo la NASA en su página web.

“Esperamos que la materia oscura se acumule en las regiones más íntimas de la Vía Láctea y otras galaxias, por lo que encontrar una señal tan compacta es muy emocionante”, declaró el científico Pierrick Martin, astrofísico del Centro Nacional de Investigación Científica y el Centro de Investigación de Astrofísica y Planetología de Toulouse, Francia.

“M31 será clave para comprender qué significa esto tanto para Andrómeda como para la Vía Láctea”, agregó de acuerdo a la NASA al comentar su investigación, que aparecerá en The Astrophysical Journal.

Otra posible fuente de emisión podrían ser ricas concentraciones de pulsares en el centro de M31. Estas estrellas de neutrones pesan tanto como dos veces la masa del Sol y están entre los objetos más densos del Universo. Una cucharadita de estrellas de neutrones podría pesar millones de toneladas en la Tierra. Algunos pulsares emiten la mayoría de su energía en rayos gamma. Como M31 está a 2.5 millones de años luz de distancia, es difícil encontrar pulsares individuales. Para probar si los rayos gamma vienen de estos objetos, los científicos pueden referir lo que saben sobre los pulsares desde observaciones en la Vía Láctea a nuevos rayos X y observaciones de radio de Andrómeda, manifestó la NASA.

Ahora que el Fermi de la NASA ha detectado la firma de los rayos gamma en tanto M31 y la Vía Láctea, los científicos pueden resolver el misterio dentro de las dos galaxias*, sostiene la NASA.

Por ejemplo, M31 emite pocos rayos gamma de su disco grande, donde la mayoría de las estrellas se forman, indicando menos rayos cósmicos que vagan allí. Debido a que los rayos cósmicos suelen estar relacionados con la formación de estrellas, la ausencia de rayos gamma en las partes externas de M31 sugiere que la galaxia produce rayos cósmicos de manera diferente, o que pueden escapar de la galaxia más rápidamente. El estudio de Andrómeda puede ayudar a los científicos a entender el ciclo de vida de los rayos cósmicos y cómo está conectado con la formación estelar.

“No comprendemos completamente los roles que los rayos cósmicos juegan en las galaxias o cómo viajan a través de ellos”, admitió Xian Hou, astrofísico chino. “M31 nos permite ver cómo los rayos cósmicos se comportan bajo condiciones diferentes a las de nuestra propia galaxia”, agregó.

El descubrimiento similar tanto en la Vía Láctea como en M31 significa que los científicos pueden usar las galaxias como modelos entre sí cuando hacen observaciones difíciles. Mientras que Fermi puede hacer observaciones más sensibles y detalladas del centro de la Vía Láctea, su vista es parcialmente oscurecida por la emisión del disco de la galaxia. Pero los telescopios ven a Andrómeda desde un punto de vista exterior imposible de alcanzar en la Vía Láctea.

“Nuestra galaxia es tan similar a Andrómeda que realmente nos ayuda a ser capaces de estudiarla, porque podemos aprender más sobre nuestra galaxia y su formación”, resaltó Regina Caputo del Goddard Space Flight Center de la NASA. “Es como vivir en un mundo donde no hay espejos, pero tienes un gemelo, y puedes ver todo lo físico sobre el gemelo”, explicó.

Mientras que más observaciones son necesarias para determinar la fuente del exceso de rayos gamma, el descubrimiento proporciona un punto de partida emocionante para aprender más sobre ambas galaxias, y quizás sobre la naturaleza aún elusiva de la materia oscura.

NASA: rayos gamma en galaxia Andrómeda… ¿huella de la materia oscura? | VIDEO

El Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA ha encontrado una señal en el centro de la galaxia Andrómeda, vecina de nuestra Vía Láctea, que podría indicar la presencia de la misteriosa materia conocida como materia oscura.

DATOS CLAVES SOBRE LAS GALAXIAS…

Una galaxia es un conjunto de estrellas, nubes de gas, planetas, polvo cósmico, materia oscura y energía.

Se estima que existen más de 100 mil millones de galaxias en el universo observable.

La Tierra se encuentra en la galaxia denominada Vía Láctea (Milky Way).

DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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