NASA: este es su nuevo descubrimiento sobre Marte

Maven de la NASA en Marte. (Foto: NASA)

Maven de la NASA en Marte. (Foto: NASA)

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FOTOS. Marte tiene átomos de metal eléctricamente cargados en su atmósfera, de acuerdo a los nuevos resultados de la nave espacial Maven de la NASA. Los iones de metal pueden revelar actividad previamente invisible en la misteriosa eléctricamente cargada ionósfera de la Marte, sostuvo la agencia espacial de Estados Unidos (EEUU), NASA, en su página web este lunes.

“MAVEN ha hecho su primera detección de la presencia de iones de metal en la ionósfera de un planeta que no es la Tierra”, manifestó Joseph Grebowsky del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

“Debido a que los iones metálicos tienen un tiempo de vida más largo y son transportados más alla de sus regiones de origen a través de vientos neutrales y campos eléctricos, pueden ser utilizados para inferir movimiento en la ionósfera, similar a la forma en la que usamos hojas para revelar la dirección del viento”, agregó Grebowsky, investigador principal del estudio publicado este 10 de abril en Geophysical Research Letters.

Maven está explorando la atmósfera superior de Marte para comprender cómo el planeta perdió la mayor parte de su aire, transformando un mundo que pudo haber albergado vida hace millones de años, en un frío desierto hoy en día.

Comprender la actividad en la ionósfera da luz sobe cómo la atmósfera marciana se pierde en el espacio, de acuerdo al equipo reseñado por la NASA.

El metal proviene de lluvias constantes de meteoroides pequeños en el Planeta Rojo. Cuando los meteoroides llegan a la atmósfera de la Marte se evapora. Los átomos de metal en el rastro de vapor obtienen algunos de sus electrones arrancados por otros átomos cargados y moléculas en la ionosfera, transformando los átomos de metal en iones cargados eléctricamente, explicó la NASA en su sitio web oficial.

MAVEN ha detectado los iones de hierro, magnesio y sodio en la atmósfera superior de Marte en los últimos dos años, lo que da confianza al equipo de que los iones metálicos son una característica permanente. “Detectamos iones metálicos asociados con el estrecho paso de Comet Siding Spring en 2014, pero ese fue un evento único y no nos habló de la presencia a largo plazo de los iones”, señaló Grebowsky.

El polvo interplanetario que causa las lluvias de meteoros es común en todo nuestro Sistema Solar, por lo que es probable que todos los planetas de nuestro vecindario cósmico y lunas con atmósferas sustanciales tengan iones metálicos, según el equipo.

Los cohetes de sondeo, las mediciones de radar y satélite han detectado capas de iones metálicos en la atmósfera sobre la Tierra. También ha habido evidencia indirecta de iones metálicos sobre otros planetas en nuestro Sistema Solar. Cuando las naves espaciales exploran estos mundos desde la órbita, a veces sus señales de radio pasan a través de la atmósfera del planeta en el camino a la Tierra, ya veces partes de la señal han sido bloqueadas. Esto se ha interpretado como interferencia de electrones en la ionosfera, algunos de los cuales se piensa que están asociados con iones metálicos. Sin embargo, la detección directa a largo plazo de los iones metálicos por MAVEN es la primera evidencia concluyente de que estos iones existen en otro planeta y que son una característica permanente allí, remarcó la NASA.

NO SON IGUALES A LOS DE LA TIERRA

El equipo investigador halló que los iones metálicos se comportaron de manera diferente en Marte que en la Tierra. La Tierra está rodeada por un campo magnético global generado en su interior, y este campo magnético junto con los vientos ionosféricos fuerza a los iones metálicos en capas. Sin embargo, Marte solo tiene campos magnéticos locales fosilizados en ciertas regiones de su corteza, y el equipo sólo vio las capas cerca de estas áreas. “En otro lugar, las distribuciones de iones metálicos son totalmente diferentes a los observados en la Tierra”, dijo Grebowsky.

La investigación tiene otras aplicaciones también. Por ejemplo, no está claro si los iones metálicos pueden afectar la formación o el comportamiento de las nubes de alta altitud, refirió la NASA. Además, la comprensión detallada de los iones meteóricos en los entornos totalmente diferentes de la Tierra y Marte será útil para predecir mejor las consecuencias de los impactos interplanetarios de polvo en otras atmósferas del sistema solar todavía inexploradas. “Observar los iones metálicos en otro planeta nos da algo que comparar y contrastar con la Tierra para entender mejor la ionosfera y la química atmosférica”, finalizó Grebowsky.

DATOS CLAVES SOBRE MARTE…

Marte es el cuarto planeta del sistema solar que recibe su nombre por el dios de la guerra romano (el Ares griego).

Recibe el apodo del Planeta Rojo debido a su apariencia rojiza por el óxido de hierro de su superficie.

Tiene dos satélites: Fobos y Deimos.

Es considerado el más parecido a la Tierra entre los planetas del sistema solar.

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DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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