NASA: Cassini tuvo su encuentro más cercano con Pan y estas fotos lo demuestran

Pan, a solo 24.600 kilómetros de Cassini. (Foto: NASA/JPL/Space Science Institute)

Pan, a solo 24.600 kilómetros de Cassini. (Foto: NASA/JPL/Space Science Institute)

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La NASA ha revelado dos imágenes impresionantes de Pan, el satélite de Saturno, que muestran cómo la perspectiva de la nave espacial Cassini cambió a medida que pasaba a 24.600 kilómetros de esta luna el 7 de marzo de 2017. Ese día se produjo el encuentro más cercano entre Cassini y Pan, informó la agencia espacial de Estados Unidos (EEUU), NASA, en una nota publicada días después.

Las vistas muestran los hemisferios norte y sur de Pan, a la izquierda y a la derecha, respectivamente, informó la NASA. Ambas miran hacia el lado trasero de Pan, que es el lado opuesto a la dirección de la luna del movimiento mientras que orbita Saturno.

Los científicos de la misión Cassini de la NASA, ESA y la Agencia Espacial Italiana creen que Pan se formó dentro de los anillos de Saturno, con un material anular que se acrecentó sobre él, y creó la forma redondeada de su masa central, cuando la parte externa del sistema de anillos era bastante joven era verticalmente más grueso. Por lo tanto, Pan probablemente tiene un núcleo de material helado que es más denso que el manto más suave alrededor de él, teorizó la agencia NASA.

Se cree que la cresta distintiva y delgada alrededor del ecuador de Pan llegó después de que la luna de Saturno se formó y había despejado la brecha en los anillos en los que reside hoy, agregó la agencia NASA. En ese punto el anillo era tan fino como es hoy, con todo todavía había el material del anillo que acrecentando sobre Pan. Sin embargo, en el final de la cola del proceso, ese material estaba lloviendo sobre la luna sólo en (o cerca) de su región ecuatorial, manifestó la NASA. Por lo tanto, el material que caía formó una cresta alta y estrecha de material. En un cuerpo más grande y masivo, esta cresta no sería tan alta – en relación con el cuerpo – porque la gravedad haría que se aplanara. Pero la gravedad de Pan es tan débil que el material del anillo simplemente se instala en el satélite y se acumula. Otras fuerzas dinámicas impiden que la cresta crezca indefinidamente, explicó la agencia espacial.

DATOS CLAVES SOBRE CASSINI

La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Italiana para la exploración de Saturno y sus lunas.

DATOS CLAVES SOBRE SATURNO…

Es el sexto planeta del sistema solar y recibe su nombre en honor al dios romano Saturno, el titán Crono griego.

Forma parte de los llamados planetas exteriores o gaseosos. Es el segundo más grande del sistema solar después de Júpiter.

Tiene un sistema de anillos, y aunque es conocido desde la antigüedad al no ser muy luminoso no destacaba a simple vista. Sin embargo, hacia 1610 Galileo fue el primero en observar sus anillos, los que confundió con un par de lunas. Recién 50 años después se pudieron observar con mayor claridad sus anillos.

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DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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