Astronauta de la NASA responde: ¿qué tan peligrosa es la basura espacial?

Basura espacial alrededor de la Tierra. (Foto: NASA)

Basura espacial alrededor de la Tierra. (Foto: NASA)

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FOTOS Y GIF. La basura espacial es cualquier objeto artificial sin utilidad que orbita la Tierra. Pueden ser grandes como restos de cohetes o satélites viejos. Pero, ¿qué tan peligrosa es la basura espacial realmente? Una astronauta de la agencia espacial de Estados Unidos (EEUU -USA), NASA responde.

“Es un asunto serio y uno que debemos monitorear constantemente para evitar impactos dañinos a la Estación Espacial Internacional (EEI o ISS por sus siglas en inglés) con otros objetos en el espacio”, indicó la astronauta de la NASA Jessica Meir como respuesta a un usuario en Tumblr.

La agencia NASA señala que el Comando Espacial de Estados Unidos en Colorado está permanentemente monitoreando objetos más grandes que unas cuantas pulgadas a fin de determinar un posible impacto con la EEI.

“Categorizamos las opciones de impacto y si hay una probabilidad alta, usamos realmente los propulsores para cambiar ligeramente la posición de la Estación Espacial Internacional y evitar el impacto”, agregó la astronauta.

Sin embargo, no siempre se puede mover la EEI para evitar el impacto con la basura espacial. “Si es algo que no podemos evitar, tendremos los astronautas refugiados en el lugar en sus naves espaciales y en caso de un impacto catastrófico, regresarán a la Tierra”, agregó la astronauta de la agencia NASA.

DATOS CLAVES SOBRE LA BASURA ESPACIAL

La mayor parte de los fragmentos que componen la basura espacial son pequeños. Sin embargo, están sometidos a velocidades vertiginosas, que los convierten en amenazas para misiones de la NASA y otras agencias espaciales.

Ya se han registrado algunas colisiones por culpa de la basura espacial, e incluso ha puesto en peligro a los astronautas de la Estación Espacial Internacional, cuando desperdicios pasaron a 250 metros. En aquella oportunidad los 6 astronautas a bordo realizaron una evacuación de emergencia, y se refugiaron en las naves Soyuz acopladas en la EEI.

A 2016, de acuerdo a la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales, se estimó que existían 17,729 escombros de satélites y cohetes orbitando alrededor de la Tierra.

DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.

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Esta nota sobre la NASA fue actualizada el 19.03.2017 a las 06:49 pm

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