NASA: ¿pueden los restos del último Fenómeno El Niño crear uno nuevo?

Datos recopilados entre el 28 de febrero y 12 de marzo de 2017 por el satélite estadounidense europeo Jason-3 muestran alturas de superficie oceánicas casi normales en zonas verdes, más cálidas en zonas rojas y más frías en azul. La altura superficial del océano está relacionada en parte con su temperatura, y por lo tanto es un indicador de cuánto calor se almacena en el océano superior. (Foto: NASA/JPL-Caltech)

Datos recopilados entre el 28 de febrero y 12 de marzo de 2017 por el satélite estadounidense europeo Jason-3 muestran alturas de superficie oceánicas casi normales en zonas verdes, más cálidas en zonas rojas y más frías en azul. La altura superficial del océano está relacionada en parte con su temperatura, y por lo tanto es un indicador de cuánto calor se almacena en el océano superior. (Foto: NASA/JPL-Caltech)

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Algunos modelos climáticos están sugiriendo que el Fenómeno El Niño puede retornar este año, pero por ahora, el Océano Pacífico persiste en un estado neutral ‘La Nada’, informó el climatólogo del Jet Laboratory Propulsion de la agencia espacial estadounidense, NASA, Bill Patzert.

El mapa más reciente de los datos de altitud del nivel del mar de la misión estadounidense / europeo Jason-3 muestra la mayor parte del océano a una altura neutra (verde), salvo un abultamiento de alto nivel del mar (rojo) en el centro y el este del hemisferio norte tropical, alrededor de Hawái. Este alto nivel del mar es causado por agua caliente, precisa la agencia NASA.

Si habrá o no Fenómeno El Niño depende de varios factores, uno de los cuales es la etapa más grande en la que participan El Niño y La Niña, la Oscilación Decadal del Pacífico (DOP). La DOP es un patrón a gran escala a largo plazo de la temperatura del océano y otros cambios en el Océano Pacífico. Alterna entre dos fases, caliente (llamada positiva) y fría (negativa), a intervalos irregulares de 5 a 20 años, explica la NASA en su página web.

Se sabe que las fases de la DOP afectan el tamaño y la frecuencia de los eventos de El Niño y La Niña a más corto plazo. En su fase positiva, la DOP estimula e intensifica El Niño. En su fase negativa, hace lo mismo para La Niña, manifestó la NASA, que también recordó que el último cambio de fase DOP fue en 2014, cuando se volvió muy positivo y se mantuvo así durante 37 meses.

Patzert sostiene que una mirada a los tres años transcurridos desde el 2014 proporciona algunas pistas sobre por qué el Fenómeno El Niño 2015-16 fue tan grande y duradero, y por qué La Niña de 2016 era tan pequeña.

De acuerdo al especialista de la agencia NASA, en 2014, los vientos alisios, aquellos que soplan de este a oeste sobre los océanos tropicales de la Tierra, se debilitaron en el Océano Pacífico, y un modesto Fenómeno El Niño creció y disminuyó a lo largo del año. Es así que nunca se desarrolló completamente, pero dejó al Pacífico ecuatorial más cálido de lo normal.

Es así que en 2015, los vientos alisios se debilitaron dramáticamente, provocando un gran Fenómeno El Niño con importantes impactos a nivel mundial. Con una gran piscina de agua ecuatorial cálida para aprovechar, se formó temprano y se fortaleció durante más de un año, alcanzando su máxima fuerza a finales de enero de 2016 – inusualmente tarde para un evento de El Niño.

Además de ser de larga vida, el Fenómeno El Niño 2015-16 también era inusualmente grande en la zona, con altos niveles del mar y agua caliente que se extiende hasta el norte como Hawái. Al desaparecer la principal región de El Niño, esta protuberancia cálida al norte del ecuador permaneció, argumentó la NASA.

A mediados de 2016, se creía que La Niña era inminente, pero nunca se desarrolló realmente, aclaró la NASA. En noviembre de 2016, el Océano Pacífico ecuatorial estaba en la condición neutral que permanece en la actualidad. El alto nivel del mar visible como un área roja alrededor de Hawái en la nueva imagen es causado por el calor que sobró desde el último El Niño.

Para el especialista de la NASA, la sobra de agua caliente fue responsable de la deslucida La Niña. “¿La cálida protuberancia suprimió los vientos alisios en el Pacífico oriental y central, silenciando las condiciones requeridas para que se formara La Niña completa?” se pregunta. “Como saben todos los investigadores de El Niño, no hay dos episodios de El Niño o La Niña exactamente iguales”, agregó de acuerdo a la página oficial de la agencia espacial estadounidense.

Patzert y otros investigadores tienen preguntas adicionales sobre la influencia de la DOP: ¿El calor oceánico en curso indica que la actual fase de la DOP positiva será duradera – quizás decenal – o será una falla a corto plazo? La NASA asegura que sus científicos seguirán monitoreando el Pacífico para ver lo ocurrirá con el clima en el mundo.

DATOS CLAVES SOBRE LA NASA

La NASA es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.

Fue fundada por el presidente Dwight D. Einsenhower en 1958 con una orientación civil.

Entre los éxitos más importantes de la nasa se encuentran las misiones Apolo que llegaron a la Luna. Actualmente apoya la Estación Espacial Internacional, mientras explora otros planetas, estrellas, siendo su objetivo más inmediato Marte, el planeta rojo.